Gli uccelli riescono a vedere il mondo in un modo che a noi è precluso. Finora…

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la visione degli uccelli
Gli uccelli vedono un mondo molto diverso da quello a cui siamo abituati, ma ora possiamo farci un’idea abbastanza precisa di come vedono le cose grazie ad una fotocamera appositamente progettata che simula la visione degli uccelli.

Le immagini riprese da questa particolare telecamera, oltre ad essere affascinanti, spiegano anche il motivo per cui gli uccelli riescono a muoversi con tanta disinvoltura attraverso le fitte chiome degli alberi.

La biologa comportamentale Cynthia Tedore, spiega che il team voleva cercare di capire come funziona la visione degli uccelli perché sono animali molto visivamente orientati, usano cioè la vista come senso principale per foraggiarsi e cacciare il cibo e, a differenza degli occhi umani, gli occhi degli uccelli possono rilevare un quarto colore.

I nostri occhi hanno tre tipi di recettori dei colori: questi ricettori, chiamati coni, sono sensibili alle frequenze di luce rosse, blu e verdi. Gli uccelli hanno un quarto recettore, variabile di specie in specie nel tipo di frequenza che può rilevare.

Alcuni uccelli, come i honeyeaters australiani, hanno il quarto recettore del colore sensibile alla luce violetta; in altri, come nei pappagalli, questi coni possono riescono a vedere la luce nella parte UV dello spettro.

Per scoprire come questi coni viola e UV sono traducibili visivamente, i ricercatori hanno fotografato il denso habitat forestale sia in Svezia che in Australia usando una fotocamera multispettrale con filtri appositamente progettati per imitare ciò che un uccello può vedere.

Ciò che hanno scoperto è stato piuttosto sorprendente.

(Cynthia Tedore)

Foto normale a sinistra foto che include luce verde e colori UV a destra. (Cynthia Tedore)

Le immagini multispettrali mostrano chiaramente come la sensibilità UV rileva un maggiore contrasto tra le superfici superiore e inferiore delle foglie, rendendo la posizione e l’orientamento di ciascuna foglia in un modo molto chiaro e tridimensionale.

Ciò che sembra essere un inestricabile intrico verde per gli esseri umani sono foglie chiaramente distinguibili per gli uccelli: nessuno lo sapeva fino a questo studio“, ha  commentato il biologo Dan-Eric Nilsson, anch’egli dell’Università di Lund.

Sia la superficie delle foglie superiore che quella inferiore riflettono livelli simili di luce UV, quindi i ricercatori ritengono che le differenze siano dovute alla quantità di raggi UV che le foglie riflettono rispetto alla trasmissione.

La luce UV è stata riflessa dalle foglie più di 25 volte la quantità che è stata trasmessa attraverso di esse.

I nostri occhi piccoli non riescono a distinguere la differenza perché la luce verde viene trasmessa e riflessa allo stesso modo, creando meno contrasto se osservata attraverso le frequenze verdi. “La Visione UV probabilmente aiuta gli uccelli a volare e saltare attraverso il fogliame con maggiore agilità“, ha dichiarato la Tedore. “Molti uccelli cercano insetti e ragni nascosti sulle superfici inferiori delle foglie, e riuscire a individuare rapidamente queste superfici dovrebbe migliorare la loro efficienza di raccolta“.

Usando la modellazione al computer, Nilsson e Tedore hanno anche scoperto che il contrasto massimo delle foglie è visibile a lunghezze d’onda UV corte sulle facciate ben illuminate e aperte e lunghezze d’onda UV più lunghe sulle facciate chiuse e poco illuminate.

Ovviamente, ciò che vediamo nelle immagini UV riprese dalla telecamera è solo una simulazione della visione degli uccelli perché i nostri occhi non sono completamente all’altezza del compito.

Poiché gli uccelli hanno quattro classi di coni (rosso, verde, blu e UV) e noi ne abbiamo solo tre (rosso, verde, blu), possiamo visualizzare solo tre dei canali di cono degli uccelli“, spiega Tedore. “È impossibile per noi generare una rappresentazione realistica di quale visione potrebbero avere quattro canali conici“.

Ma anche se non siamo in grado di vedere da soli questi colori in più, possiamo comunque simulare la visione degli uccelli attraverso la tecnologia. “La struttura 3D migliorata nell’UV potrebbe essere utilizzata per i veicoli controllati da remoto o a guida autonoma per aiutarli a muoversi meglio negli ambienti forestali complessi senza rimanere intrappolati dalle foglie“, suggerisce Tedore.

Sorprendentemente, vedere in quattro colori, probabilmente ha anche alcuni inconvenienti. “Uno svantaggio di avere una quarta classe di coni è che questi occupano spazio nella retina“, afferma Tedore. “Questo può avere effetti dannosi sulla risoluzione e sulla sensibilità in condizioni di scarsa illuminazione.”

Secondo la Tedore, il prossimo passo nella comprensione della visione degli uccelli sarà cercare di capire come le loro fonti di cibo vengono visualizzate in UV. Si potrà anche esplorare come la visione dell’uccello varia tra specie e ambienti.

Ci stiamo facendo l’idea che ciò che vediamo sia la realtà, ma una realtà prettamente umana, altri animali vivono in altre realtà, e poter vedere la realtà attraverso i loro occhi ci potrà aiutare a rivelare molti segreti. La realtà è negli occhi di chi guarda, ” ha concluso Nilsson.

Fonte: Nature Communications