Lupi e la legge sulle specie in via di estinzione in USA, una spiegazione – video

Durante un discorso chiuso alla stampa e al pubblico, David Bernhardt, segretario dell’Interno Statunitense, ha annunciato l’intenzione di rimuovere i lupi grigi dall’elenco delle specie in via di estinzione protette dalla legge. La mossa ha immediatamente attirato la condanna dei gruppi animalisti. Perché l’amministrazione Trump intraprende questa azione ora e cosa significa per la specie? Queste sono domande alle quali in seguito cercheremo di dare delle risposte…

Dove vivono i lupi grigi

Quando le protezioni dell’ESA furono concesse alla specie nel 1975, rimanevano solo circa 1.000 degli animali in una piccola area intorno ai Grandi Laghi (circa 60.000 lupi rimangono in Alaska e nel nord del Canada).

Nel 1995, 66 lupi furono reintrodotti nel parco nazionale di Yellowstone e nell’Idaho. Quel piano di recupero consentiva anche la naturale diffusione dei lupi nell’area canadese. Da allora la popolazione è cresciuta fino a circa 1.700 unità, che ora vivono in Montana, Wyoming, Washington e Oregon. Stanno persino iniziando a diffondersi nel nord della California.

Perché alla gente piacciono i lupi

Come predatori, i lupi creano dei benefici negli ecosistemi in cui vivono. Come tutti sappiamo il mondo naturale è una complessa rete di interconnessione; l’eliminazione o l’inserimento anche di una pianta semplice come un tipo di erba, può avere impatti di vasta portata che mettono in pericolo persino animali di grossa taglia. Cambiare qualcosa di importante inserendo un animale come il lupo può arrivare ad alterare il corso dei fiumi.

Questo è esattamente quello che è successo nel Parco Nazionale di Yellowstone dalla reintroduzione del lupo del 1995. La loro presenza ha rapidamente ridotto al sovrappopolazione di alci. Di conseguenza, tutto, dai castori agli uccelli rapaci, ha visto un riequilibrio dei numeri complessivi, riequilibrando la fauna locale. Per le persone a cui piacciono i lupi, ha semplicemente senso restituirli il più possibile al loro habitat.

Perché alla gente non piacciono i lupi

I lupi sono predatori e quando cacciano non badano al fatto che possono prendersela con gli animali di qualche allevatore, come un agnello o un vitello, mettendosi in conflitto con gli allevatori o con i cacciatori. Inoltre, le protezioni ESA per i lupi possono limitare le attività delle grandi imprese come, per esempio, l’agricoltura industriale o l’estrazione di petrolio e gas nei luoghi in cui vivono i lupi.

Alcune persone inoltre considerano i lupi pericolosi, nonostante non rappresentino praticamente nessuna minaccia per la vita umana .

Perché il governo vuole eliminare i lupi

Non è solo l’amministrazione Trump che vuole vedere i lupi fuori dalla lista degli animali protetti dalla legge sulle specie in via di estinzione. Gli sforzi per farlo sono in corso almeno dal 2003. La risposta sul perché è politica. I politici vedono il combattere i danni che fanno i lupi come un modo per ingraziarsi il loro pubblico rurale. Ogni politico che prende soldi dai grandi gruppi che si occupano di agricoltura o dalle industrie del petrolio e del gas è sotto pressione per accontentare i propri sostenitori e rimuovere le protezioni per la specie.

Ovviamente, l’operato dell’ESA è inteso per proteggere le popolazioni di specie minacciate, quindi a ritirare le sue protezioni da una specie una volta che ha raggiunto un livello predeterminato. Garantire che questa funzione sia mantenuta può anche causare minacce politiche all’ESA stessa.

L’argomento per mantenere i lupi sull’ESA

Rimuoverli dall’ESA non eliminerà tutte le protezioni previste per i lupi. Stati come Washington e California hanno in atto piani di gestione del lupo concreti e sono probabilmente in grado di offrire alle specie protezioni adeguate all’interno dei loro confini. Ma i lupi spaziano ampiamente e non sono vincolati da linee di confine. Una popolazione che attraversa il confine da Washington all’Idaho, per esempio, starà passando da uno stato dove sono protetti ad uno stato attivamente coinvolto a ridurre popolazioni di lupi. E ciò potrebbe compromettere la capacità della specie di occupare in modo sostenibile la regione.

È possibile che umani e lupi coesistano con successo? 

Nonostante la retorica avanzata dai grandi lobbisti dell’industria, la caccia, la cattura o l’avvelenamento dei lupi non sembra essere una soluzione in grado di risolvere il problema.

Al contrario, le associazioni animaliste sostengono che è molto più efficace impiegare deterrenti non letali come cani da guardia del bestiame, bandiere, o pupazzi gonfiabili.

Sia come sia, i lupi portano benefici al di là del semplice prendersi cura dell’ecosistema. Nel parco di Yellowstone, ad esempio, il turismo legato al lupo porta all’economia locale 35 ben milioni di dollari l’anno .