i cani abbandonati sono una minaccia per la fauna selvatica

L’impatto dei cani abbandonati sulla fauna selvatica

Li conosciamo come i nostri “migliori amici“, ma in molti posti nel mondo i cani stanno diventando anche una delle principali minacce alla fauna selvatica. Gli scienziati dicono che hanno contribuito all’estinzione di quasi una dozzina di specie di uccelli e animali selvatici. In quanto tali, sono diventati il ​​terzo peggior predatore introdotto dall’uomo dopo gatti e ratti.

Ora, secondo gli studi, i cani minacciano quasi 200 specie in tutto il mondo, alcune delle quali sono in pericolo critico, eppure, i cani liberi ed inselvatichiti ricevono sorprendentemente poca attenzione, dicono gli ambientalisti.

In uno studio recente condotto sul comportamento dei cani selvatici in Cile, gli autori scrivono: “I conservazionisti in Cile e altrove vedono l’urgenza nel controllare l’impatto dei cani che hanno imparato a predare la fauna selvatica“. Non solo, a quanto pare, spesso i proprietari di cani non sembrano preoccuparsi del problema e molti permettono ai propri animali domestici di muoversi liberamente in natura.

Predazione e molestie da parte dei cani sono state documentate per la maggior parte dei più grandi mammiferi terrestri che popolano il Cile, incluse le tre specie di canidi (mammiferi della famiglia di cani) e tre specie di cervi“, ha dichiarato alla BBC Eduardo Silva-Rodriguez, uno degli autori di lo studio.

I cani attaccano un cervo maculato nello stato del Karnata, nel sud dell'IndiaImmagine copyright VIKASPATIL – I cani sono in competizione con altri predatori

Un miliardo di cani

Ci sono circa un miliardo di cani domestici in tutto il mondo e le loro condizioni vanno da liberi e selvatici ad interamente dipendenti dall’uomo. Non esiste un conteggio definitivo sui numeri dei cani selvatici e liberi, ma, secondo gli ambientalisti, il loro numero è in aumento. “È un tema che ci preoccupa seriamente“, ha detto alla BBC Piero Genovesi, capo dell’unità di specialista di specie invasive presso l’organismo di conservazione dell’IUCN.

Con l’aumento della popolazione umana, aumenta anche il numero di cani e questo problema potrebbe peggiorare“.

Cani in natura attaccano una preda

Delle circa 200 specie che si dice siano minacciate dai cani selvatici, 30 sono classificate come minacciate di estinzione, 71 in via di estinzione e 87 vulnerabili nella Lista Rossa IUCN delle specie a rischio. Quasi la metà di queste specie sono mammiferi, 78 di loro sono uccelli, 22 rettili e tre anfibi. Le regioni più colpite sono parti dell’Asia, dell’America centrale e meridionale, i Caraibi e parti dell’Oceania, secondo uno studio pubblicato su Biological Conservation.

Secondo gli esperti il vero problema è costituito dai cani abbandonati e da quelli lasciati liberi di vagare sul territorio.

Impatto dei cani

Si dice che influenzino la vita selvatica in cinque modi generali.

Diventano predatori e uccidono animali selvatici, disturbano l’ecosistema, trasmettono malattie alla fauna selvatica, competono con loro per la preda e si incrociano con specie strettamente correlate.

Attraverso le nostre trappole fotografiche abbiamo scoperto che i cani entrano nelle grotte dove le linci nascondono le loro prede uccise, e abbiamo filmati che mostrano i cani che ne mangiano le carcasse“, ha detto Izabela Wierzbowska, scienziata presso l’Università Jagellonica in Polonia.

Abbiamo anche notato che la lince viene molto disturbata quando capisce che un altro predatore ha invaso la sua grotta e si è cibato della sua preda.”

Gli studi hanno dimostrato che i cani hanno contribuito all’estinzione di almeno otto specie di uccelli, tra cui la quaglia neozelandese. Immagini di cani selvatici che perseguitano e uccidono specie in via di estinzione in diverse parti del mondo sono emerse anche sui social media.

Un toro blu viene attaccato da cani randagi nello stato indiano del RajasthanImmagine copyright NANDAKUMAR MN – Non vi è un conteggio corretto dei cani selvatici e liberi

Tra le più eclatanti ci sono quelle di un leopardo delle nevi braccato da tre cani selvatici in Tibet e un orso polare circondato da tre cani liberi. In Cile, circa il 70% dei pudu, il più piccolo cervo del mondo, portato nei centri di riabilitazione, è stato attaccato dai cani, secondo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Oryx.

Un’indagine in più di 30 parchi nazionali del Brasile ha rilevato che 37 specie native sono state colpite dalla presenza di cani domestici. Nello stato indiano del Rajasthan, rimangono meno di 100 grandi otarde indiane, una specie in pericolo di estinzione, e anche loro sono minacciate dai cani.

Questo problema sta andando avanti e sta crescendo nella regione himalayana indiana da più di 10 anni“, dice Abi Vanak un esperto di specie invasive, autore di numerose relazioni sulla questione. Ora sta studiando fino a che punto i cani entrano nelle riserve delle tigri in India.

Cani e malattie

Alcuni esperti sostengono che la fauna selvatica in molte parti del mondo è stata colpita dal contagio di malattie dai cani – e questo sembra essere il problema più significativo. “Il bracconaggio diretto da parte dei cani è meno pericoloso, ma il problema principale è la diffusione di malattie da cani a animali selvatici, in particolare rabbia e cimurro canino“, ha detto Arnulf Koehncke, direttore della conservazione delle specie con il WWF in Germania.

Ci sono stati ripetuti focolai di queste malattie tra i lupi etiopi in grave pericolo di estinzione, per esempio, così come della rabbia in India e Nepal.

Cani ad accesso libero che attaccano i gabbiani migratori a Frazergunj, in IndiaImmagine copyright PITAM CHATTOPADHYAYA – Gli scienziati dicono che i cani hanno contribuito all’estinzione di diverse specie di uccelli

Problema del lupo

In Europa, secondo gli esperti, il problema è un po ‘diverso: I cani selvatici si incrociano spesso con i lupi. “E questo rappresenta una minaccia per i lupi“, dice Moritz Klose, del WWF. “Se questo fenomeno continuerà ad aumentare, perderemo la purezza dei geni dei nostri lupi“.

Soluzioni e polemiche

L’uccisione di cani selvatici e liberi come soluzione del problema è ritenuta piuttosto controversa ed è stata vietata in diversi paesi. “Uccidere i cani selvatici per ridurre o eliminare le popolazioni non è solo disumano, ma inefficace, poiché genera un vuoto di popolazione che viene rapidamente colmato da un afflusso di nuovi cani da altre aree“, afferma Kelly O’Meara, Vice Presidente di Companion Animals di Humane Society International.

La chiave per affrontare i conflitti in modo efficace e sostenibile è ridurre gradualmente la popolazione canina attraverso programmi di gestione cinofila umana, coinvolgendo la sterilizzazione e la castrazione dei cani per frenare i numeri complessivi e quindi la vaccinazione di massa per garantire che la popolazione sia sana e non contagi altri animali selvatici.

I conservazionisti sostengono che, sebbene diversi studi abbiano dimostrato che il problema esiste, non esiste ancora una proposta globale in grado di risolverlo. A meno che ciò non accada – e con popolazioni di umani e cani in aumento – la fauna selvatica continuerà probabilmente a essere minacciata.