delfino dell’Araguaia

Un nuovo studio sulla comunicazione dei delfini di fiume – video

Il delfino dell’Araguaia, un cetaceo di fiume che vive Brasile, potrebbe non essere poi così solitario come inizialmente di pensava.

Queste specie di delfino di fiume, comunemente denominate “botos“, sono state scoperte nel 2014. Si stima che nel sistema del fiume Araguaia-Tocantins del paese sudamericano esistano solo dai 600 ai 1.500 esemplari, secondo uno studio del 2014 pubblicato su  PLOS One Journal .

A differenza dei loro fratelli di acqua salata, i delfini dell’Araguaia erano considerati animali timidi e solitari con “una rudimentale struttura sociale che richiederebbe la comunicazione“, ha spiegato l’Università del Vermont in un comunicato stampa giovedì. “Erano” perchè una recente spedizione nella città brasiliana di Mocajuba ha cambiato le conclusioni dei ricercatori sulla specie e, potenzialmente, “potrebbe aver fornito nuovi informazioni” su come si è evoluta la comunicazione nei mammiferi marini.

I biologi Laura May Collado e Gabriel Melo-Santos dell’Università del Vermont e l’Università di St. Andrews in Scozia, rispettivamente, insieme ad una squadra equipaggiata con telecamere e microfoni subacquei si sono recati nella città brasiliana di Mocajuba, dove i botos sono più numerosi. Dopo aver analizzato 20 ore di registrazioni, i ricercatori sono stati in grado di identificare 237 varietà di suoni.

I risultati del team sono stati pubblicati sulla rivista Peer J.

Il delfino del fiume Araguaian in Brasile può creare fino a 237 suoni distinti.

Il delfino dell’Araguaia può generare fino a 237 suoni distinti. (Mark Carwardine / Barcroft Media / Getty Images)

Abbiamo scoperto che interagiscono socialmente e producono più suoni di quanto si pensasse in precedenza“, ha affermato Collado in una dichiarazione online. Infatti, “il loro repertorio vocale è molto vario“, ha aggiunto.

La maggior parte degli studi effettuati sui delfini del Rio delle Amazzoni, così come su altri delfini di tutto il mondo, ha riportato pochi suoni usati per la comunicazione“, ha aggiunto Melo-Santos a  Gizmodo . “Alcuni studi precedenti affermano anche che i botos avevano un sistema di comunicazione piuttosto semplice, composto da pochi tipi di suono.”

I delfini di fiume per comunicare usano gli stessi fischi e i rumori tipici dei loro parenti marini, ma rappresentano bisogni diversi.

È eccitante; i delfini marini come il tursiope ( delfino dal naso di bottiglia) usano i fischi per i contatti, mentre qui abbiamo un suono diverso usato dai delfini di fiume per lo stesso scopo “, ha spiegato Collado, aggiungendo che potrebbero anche servire allo scopo opposto, ad esempio per mantenere le distanze.

Hanno anche un tono più basso rispetto agli altri delfini, che secondo i ricercatori potrebbero essere cambiati insieme al loro ambiente, che è minacciato dalle perforazione per l’estrazione di petrolio e gas, estrazione mineraria, pesca, e inquinamento.

Ci sono un sacco di ostacoli come foreste allagate e fitta vegetazione nel loro habitat, quindi questo segnale potrebbe essersi evoluto per evitare echi dalla vegetazione e migliorare la gamma di comunicazione tra madri e cuccioli“, ha aggiunto Collado. Dal momento che i delfini di fiume, in generale, sono stati documentati molto prima degli altri delfini, le scoperte del gruppo potrebbero indicare che la loro “lingua” potrebbe aver contribuito all’evoluzione delle comunicazioni tra i delfini marini.

Nel prossimo futuro, i ricercatori sperano di studiare altre specie di delfini di fiume per confrontare i diversi linguaggi di comunicazione. “Non potremo capire quale sia la storia evolutiva del sistema di comunicazione dei delfini fino a quando non sapremo quali suoni producono gli altri delfini di fiume nell’area amazzonica, confrontandoli con ciò che ora sappiamo“, dice. “Ora abbiamo tutte queste nuove domande cui dare risposta”

Fonte: Foxnews