I nostri geni influiscono sulla scelta di possedere di un cane

I cani sono stati il ​​primo animale domestico e hanno uno stretto rapporto con gli umani da almeno 15.000 anni. Oggi i cani sono animali domestici comuni e sono capaci di aumentare il benessere e la salute nella vita dei loro proprietari. Il team ha confrontato la composizione genetica dei gemelli, (utilizzando lo Swedish Twin Registry, il più grande registro di gemelli del suo genere al mondo) con la . I risultati sono stati pubblicati per la prima volta in Scientifics reports. L’obiettivo era determinare se la proprietà del cane è una componente ereditabile.

Siamo stati sorpresi nel vedere che la composizione genetica di una persona, sembra avere un’influenza significativa sul fatto che posseggano un cane. In quanto tali, queste scoperte hanno importanti implicazioni in diversi campi, correlati alla comprensione dell’interazione cane-uomo attraverso la storia fino ad oggi. Sebbene cani e altri animali domestici siano membri comuni della famiglia in tutto il mondo, poco si sa su come influiscono sulla nostra vita quotidiana e sulla salute, forse alcune persone hanno un’innata propensione a prendersi cura di un animale domestico rispetto ad altri“, afferma Tove Fall, autore principale dello studio e professore di Epidemiologia molecolare presso il Dipartimento di Scienze Mediche e il Science for Life Laboratory, dell’Università di Uppsala.

Carri Westgarth, docente di interazione uomo-animale dell‘Università di Liverpool e coautore dello studio aggiunge “Questi risultati sono importanti in quanto, suggeriscono che possedere un cane  possa creare presunti benefici per la salute. I risultati sono riportati in alcuni studi e possono essere in parte spiegati dalla genetica delle persone esaminate.”

Lo studio dei gemelli è un metodo ben noto, per districare come l’ambiente e i geni influiscano sulla biologia e sul comportamento. Poiché i gemelli identici condividono l’intero genoma e i gemelli non identici condividono in media solo la metà della variazione genetica, i confronti della concordanza all’interno della coppia tra i gruppi, possono rivelare se la genetica gioca un ruolo nel desiderio di possedere un cane. I ricercatori hanno scoperto che i tassi di concordanza della proprietà del cane, sono molto più ampi in gemelli identici rispetto a quelli non identici, a sostegno del punto di vista secondo cui la genetica gioca un ruolo importante nella scelta di possedere un cane.

“Questi tipi di studi sui gemelli non possono dirci esattamente quali geni sono coinvolti, ma almeno dimostrare per la prima volta che la genetica e l’ambiente giocano un ruolo importante nel determinare la scelta del cane. Il prossimo passo ovvio è cercare di identificare quali varianti genetiche influenzano questo decisione e in che modo si relazionano con i tratti della personalità e altri fattori come le allergie” afferma Patrik Magnusson, autore senior dello studio e professore associato di Epidemiologia presso il Dipartimento di Epidemiologia e Biostatistica medica presso Karolinska Insitutet, Svezia e Capo dello Swedish Twin Registry.

“Lo studio ha importanti implicazioni per comprendere la storia profonda ed enigmatica dell’addomesticamento dei cani”, afferma lo zoologo e coautore dello zoo Keith Dobney, presidente di paleoecologia umana presso il Dipartimento di Archeologia, Classici ed Egittologia dell’Università di Liverpool. “Decenni di ricerche archeologiche ci hanno aiutato a costruire un quadro migliore, di dove e quando i cani sono entrati nel mondo umano, ma i dati genetici moderni e antichi ci consentono ora di esplorare direttamente il perché e il modo”.

Fornito da Uppsala University