Perché i cani sono amati e apprezzati più dei gatti

Uno dei modi più semplici per iniziare un dibattito è sollevare la questione se siano i cani o i gatti gli animali domestici preferiti dall’uomo. Esistono, in realtà, alcuni dati scientifici raccolti su questo tema che suggeriscono che, sebbene sia i cani che i gatti forniscano gioia e compagnia ai loro umani, i cani sono più emotivamente soddisfacenti e, generalmente, preferiti ai gatti.

La conferma che i cani siano apprezzati più dei gatti si presenta in una varietà di statistiche diverse. Ad esempio, tra i proprietari di animali domestici americani, i cani vengono portati dal veterinario due volte più frequentemente dei gatti (anche se non vi è alcuna giustificazione medica per questa differenza). Inoltre, il coinvolgimento emotivo che abbiamo nei confronti dei cani si manifesta nel fatto che i loro proprietari hanno maggiori probabilità rispetto a quelli dei gatti di seguire le raccomandazioni di assistenza medica del loro veterinario, e i cani hanno maggiori probabilità di ricevere cure preventive, come vaccinazioni, analisi di controllo e cure dentistiche regolari. Ed anche il fatto che i cani abbiano maggiori probabilità rispetto ai gatti di ricevere cibo di alta qualità e biologico, e vengano anche più spesso premiati con doni e regali speciali.

Anche se sono tanti i dati che dimostrano che il nostro attaccamento emotivo ai cani è più grande di quello per i gatti, è chiaro che fino ad ora ci sono stati pochi dati scientifici per rispondere alla domanda sul perché i cani siano più apprezzati. Tuttavia, una recente serie di studi di Colleen Kirk, presso il New York Institute of Technology, fornisce un tentativo di far luce su questa questione. La teoria che offre è un’estensione di un concetto che è diventato popolare nel marketing , nella gestione e nella psicologia del lavoro e si basa sull’idea di “proprietà psicologica”.

Per dirla semplicemente, la proprietà psicologica si riferisce al sentimento di possesso e si estende all’idea di controllo. Ed è universalmente riconosciuto che i cani siano più facilmente controllabili dei gatti. Numerosi studi hanno suggerito che la proprietà psicologica è fortemente associata all’attaccamento emotivo. In altre parole, ci preoccupiamo di più delle cose che sentiamo ci appartengano.

Kirk sospettava che queste differenze comportamentali potessero influenzare i nostri sentimenti nei confronti di cani e gatti. Per accertarsi che questa sua idea corrispondesse al vero, ha condotto tre diversi esperimenti. Nel primo, voleva semplicemente verificare che i cani fossero più apprezzati dei gatti e se questo avesse qualche associazione con la proprietà psicologica. La proprietà psicologica era determinata da domande in cui il partecipante doveva esprimere un’opinione sulla veridicità delle affermazioni come “Il mio animale domestico mi permette di avere il controllo” o “Mi sento come se fosse il mio animale domestico“. C’erano anche domande su quanto sia affettuoso, amichevole o amabile il gatto o il cane del partecipante. Il valore attribuito al gatto o al cane è stato misurato in base alla misura in cui ogni partecipante era disposto a spendere per le cure veterinarie se il suo animale domestico richiedeva un’operazione salvavita.

I risultati di questo primo studio sono stati abbastanza chiari. Le persone sottoposte al test hanno dimostrato di avere un grado più alto di proprietà psicologica per i loro cani rispetto ai loro gatti. Si è anche dimostrato che i soggetti del test sono mediamente disposti a spendere il doppio per le cure mediche salvavita per il loro cane che per il loro gatto (la media era di $ 10,689 per i cani contro $ 5,174 per i gatti).

Il secondo studio ha nuovamente esaminato il concetto di controllo e ha anche aggiunto un secondo fattore, ovvero l’investimento personale che abbiamo nei nostri animali domestici. Secondo Kirkè probabile che anche se un individuo è in grado di controllare il comportamento di un animale domestico, se attribuisce il comportamento dell’animale agli sforzi di qualcun altro che ha addestrato l’animale, piuttosto che alla sua risposta volontaria, il suo senso di proprietà verso l’animale domestico può essere attenuato.” Quindi ha praticamente replicato le procedure utilizzate nel primo studio, ma ha istruito metà dei partecipanti: “Ora, per il resto del sondaggio, immagina che il tuo animale domestico fosse vissuto originariamente con qualcun altro e che il suo comportamento sia interamente il risultato dell’addestramento fatto da lui“.

Qui i risultati erano di nuovo chiari. Se i partecipanti sentivano che il controllo che avevano sul comportamento del loro animale domestico era dovuto alla formazione di qualcun altro, sembravano avere sentimenti più deboli di proprietà psicologica, e il loro attaccamento emotivo minore. In tali circostanze erano anche meno disposti a spendere soldi per il suo benessere.

Nello studio finale è stato chiesto ai partecipanti di descrivere i loro sentimenti nei confronti del loro animale domestico valutando l’accuratezza di certe parole nel ritrarre il suo comportamento. Le parole testate includevano: “amorevole”, “connesso”, “legato” e “attaccato”. Inoltre è stato chiesto loro di rispondere alla seguente domanda: “il comportamento dell’animale domestico che si sta immaginando è più simile a quello di un cane tipico, o quello di un tipico gatto?” “Ancora una volta, la disponibilità a spendere soldi per cure veterinarie o per gli oggetti collegati al proprio animale domestico serviva come misura di attaccamento.

La cosa affascinante di questo ultimo esperimento è che ha scoperto che i cani che si comportavano come gatti erano meno valorizzati e che i gatti che si comportavano come cani erano percepiti come più psicologicamente di proprietà e più legati da un attaccamento emotivo. Questo è stato di nuovo riflesso su quanto i partecipanti erano disposti a spendere per la salute del loro animale domestico.

Secondo questo insieme di studi, la ragione per cui diamo maggior valore ai cani rispetto ai gatti è dovuta principalmente alla quantità di controllo che abbiamo sui nostri animali domestici che, a sua volta, influenza il nostro senso di appartenenza psicologica. L’idea secondo cui “Tu possiedi un cane mentre un gatto lo nutri” indica chiaramente che riteniamo che i cani appartengano a noi mentre i gatti hanno una relazione più distante e apatica con noi.

Poiché i cani rispondono a noi e di solito rispettano le nostre richieste, abbiamo un legame emotivo più forte con loro e sentiamo che meritano più cura, amore e amicizia. La natura relativamente distaccata, antisociale e non collaborativa del gatto abbassa il suo valore rispetto ai cani. Come disse lo scrittore Aldous Huxley, “Per il suo cane, ogni uomo è Napoleone“.

Fonte: Psychology today

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